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海洋热能发电

2016-05-13

海洋是世界上最大的太阳能接收器。6000万平方公里的热带海洋平均每天吸收的太阳能,相当于2500亿桶石油所含的热量。现在一个有发展前途的计划可直接将海洋中储存的热能开发出来,这就是海洋热能转换,简称"OTEC",通常也称作"海洋温差发电"。

其原理是,利用热带洋面海水和760米深处的冷海水之间温度差发电。海洋热能转换装置最大优点是可以不受潮汐变化和海浪影响而连续工作。
另外,它不但不产生空气污染物或放射性废料,而且它的副产品是优质的淡化海水。热带海面的水温通常约在27℃,深海水温则保持在冰点以上几度。这样的温度梯度使得海洋热能转换装置的能量转换只达3%~4%。
因此,海洋热能转换装置必须动用大量的水,方可弥补自身效率低的缺点。实际上20%~40%的电力用来把水通过进水管道抽入装置内部和热能转换装置四周。尽管OTEC装置仍存在不少工程技术和成本方面的问题,但它毕竟有很大潜力。未来学家认为,它是全世界从石油向未来无污染的氢燃料过渡的重要组成部分。有的科学家甚至认为,OTEC对环境无害,并可能提供人类所需的全部能量。